Плей-офф Кубка Гагарина: чего ждать от клубов КХЛ после гигантской паузы?

За полтора месяца лига успела пережить карантин, съездить на Олимпиаду и даже потерять две команды. Стоит ли вообще говорить об условиях, в которых предстоит возобновлять турнир?

Плей-офф Кубка Гагарина: чего ждать от клубов КХЛ после гигантской паузы? © Сhampionat.com

Предыстория

Последние официальные матчи КХЛ датируются ещё серединой января: тогда, не доиграв регулярку, команды-участницы были отправлены на карантин, связанный с ростом ковид-заболеваемости. Да, большинство клубов было против и выступало за продолжение соревнований, но лига не прогнулась, сделав явный крен в сторону интересов сборной России. Так российский хоккей был поставлен на паузу. И кажется, что он уходил на неё в какой-то другой реальности.

Напомним, за время перерыва мудрые хоккейные руководители решили не доигрывать регулярный чемпионат КХЛ, а команды были распределены в таблицах конференций в соответствии с процентом набранных очков, поскольку у всех было сыграно разное количество матчей. Понятно, далеко не всем клубам понравился такой подход, но выбора им не оставили.

© Сhampionat.com

Итак, первый раунд плей-офф стартует 1 марта. Игры будут проходить через день до четырёх побед одного из соперников. И главная проблема, с которой столкнулись участники четвертьфиналов — аномальная пропасть между последней встречей гладкого первенства и первым кубковым поединком (45 календарных дней!). Конечно, хоккеисты усиленно готовились и тренировались, но игровой практики у них не было. А те, кто ездил выступать в Пекин, явно находятся в другой физической и психологической форме по сравнению с теми, кто в ожидании рестарта по сути прошёл полноценные предсезонные сборы. Так что первый раунд Кубка Гагарина может получиться крайне непредсказуемым, и сюрпризов в нём ожидается больше, чем обычно.

Восток

«Металлург» — «Барыс»

«Трактор» — «Нефтехимик»

«Салават Юлаев» — «Сибирь»

«Ак Барс» — «Авангард»

«Металлург» не очень качественно провёл два контрольных матча с «Трактором», по факту провалив генеральную репетицию плей-офф — особенно больно выглядели 0:5 дома. Отсутствие свежих идей и ряда исполнителей в составе оставили смешанные чувства от увиденного накануне кубковых баталий. К тому же тренерскому штабу предстоит непростой выбор: кому доверить пост номер один? Василий Кошечкин только-только восстановился после травмы, но и свежеиспечённый олимпийский чемпион финн Юхо Олкинуора почти два месяца не имеет нормальной игровой практики. «Барыс» же свою задачу на сезон решил, просто попав в плей-офф. В любом случае шансов против лидера регулярки у казахстанцев немного, хотя зацепить пару матчей в серии им по силам.

Очень симпатичный и стильный «Трактор» радовал своей атакующей игрой, чего от команды Анвара Гатиятулина ждут и в плей-офф. Безусловно, челябинцам достался далеко не подарок — нижнекамцы демонстрируют агрессивный хоккей и обладают четырьмя равными звеньями, но в этой паре предпочтительнее выглядит всё-таки «Трактор».

© Сhampionat.com

Системная и упёртая «Сибирь» попытает счастья в дуэли с «Салаватом». Ставку сибиряки будут наверняка делать на голкипера и вязкую оборону, но наличие убойной уфимской тройки Гранлунд — Маннинен — Хартикайнен, а также умение уфимцев мощно проводить плей-офф, несомненно, делают фаворитами именно их.

Ну а самой огненной и непредсказуемой парой первого раунда, конечно же, является связка «Ак Барс» — «Авангард». Год назад они боролись за путёвку в финал, так что в нынешнем сезоне на карту поставлено ещё больше — так рано покидать розыгрыш Кубка Гагарина не захочет никто. «Авангард» в атаке будет делать ставку на Петера Цегларика, показывающего фантастический прогресс Арсения Грицюка и MVP прошлого плей-офф Сергея Толчинского. В обороне омичам будет сложнее, особенно с учётом далеко не чемпионской формы голкипера Шимона Грубеца. А вот «Ак Барс» смотрится более сбалансированно, поэтому многое будет зависеть от тренерского штаба Дмитрия Квартальнова. Если наставник учёл прошлые ошибки и как следует разобрал противника, шансов у казанцев будет больше — как минимум на бумаге.

© Сhampionat.com

Запад

СКА — «Динамо» Минск

ЦСКА — «Локомотив»

«Динамо» Москва — «Северсталь»

«Йокерит» — «Спартак», 0:4

Эта серия плей-офф станет первой для Романа Ротенберга в качестве официального главного тренера СКА. Но неопытным специалиста назвать точно нельзя — наставник влиял на игровые процессы армейцев и раньше. В соперниках питерцев — крепкий середняк с классным вратарём, словаком Патриком Рыбаром, который был признан лучшим на ОИ. Но глубина состава, класс и опыт СКА явно снимают вопросы об итоговом победителе этого противостояния.

© Сhampionat.com

Во встрече ЦСКА с «Локомотивом» интересно будет наблюдать за тренерской историей. Это, пожалуй, главная интрига дуэли. Чей тренерский штаб окажется хитрее и изобретательнее, та команда и пройдёт дальше. Если чуть более прожжённые кубковые бойцы Сергея Фёдорова сыграют не так уныло, как в регулярке, то вполне могут рассчитывать на успех. Если же хоккей останется по-прежнему аморфным, удача будет на стороне Ярославля.

В игре с «Северсталью» многое будет зависеть от тройки Вадима Шипачёва, которого очень хочется увидеть вне Олимпиады. Череповчане попробуют закрыть лидеров «Динамо», что может принести им дивиденды. Дисциплина, терпение, командное единство — то, что будет противопоставляться атаке москвичей.

Потери

Последняя пара Запада, как вы знаете, между собой не сыграет. На фоне событий на Украине финский «Йокерит» принял решение покинуть КХЛ, поэтому «Спартак» благодаря четырём техническим победам вышел в полуфинал конференции. К «джокерам» присоединилось и рижское «Динамо», заявившее о выходе из лиги.

© Сhampionat.com

Что в связи с этим будет с КХЛ дальше — предмет отдельного разбирательства.

Пока же хочется верить, что этот странный сезон всё-таки увенчается достойным плей-офф, во время которого речь будет идти исключительно о хоккее.

Новости дня

Image of the news
Другое.
Калинская пробилась во второй круг турнира в Цинциннати Встреча с Тревизан вышла очень непростой.